The Memphis Mafia

 

Al vanaf het begin van zijn carrière omringde Elvis zich met vrienden, kennissen, werknemers en zogenaamde “yes-men” (dit zijn mensen die op geen enkele vraag van Elvis ‘nee’ durfden te zeggen, uit angst uit zijn omgeving te worden verbannen). Deze groep mensen deden alles voor Elvis en zijn carrière. Er zaten o.a. bodyguards, roadmanagers en tourmanagers bij, de mensen in deze functies kregen gewoon betaald en stonden op de loonlijst. Alle anderen kregen niet betaald, maar werden ‘bedankt’ door het geven van cadeaus zoals: auto’s, sieraden, huizen, etc.

Begin jaren ’60 kreeg deze groep mensen de bijnaam “The Memphis Mafia”. Dit refereerde in het begin vooral naar de manier hoe ze er uitzagen. Ze reden in grote zwarte limousines door Memphis en droegen pakken van mohair aangevuld met grote donkere zonnebril. Het verhaal gaat dat Elvis en zijn gevolg op een dag aan kwamen rijden, bij het Rivièra Hotel, in twee limousines. Toen ze uitstapten riep een toeschouwer: “Wie zijn dat, de Memphis Mafia?” Een journalist die in de buurt was hoorde dit en nam het over en zo werd het een alom bekend begrip. Elvis vond de naam geweldig en is deze blijven gebruiken voor groep mensen die hem omringden.

Alle mensen die bij de “Memphis Maffia” behoorden kregen van Elvis een gouden ketting met de letters ‘TCB’ cadeau. De letters staan voor ‘Taking Care of Business’. Ook op de staart van Elvis zijn privévliegtuig was dit logo in goudkleur te zien. Het logo is door Elvis en Priscilla ontworpen. Het idee van de bliksemschicht die de letters van elkaar scheidt, bedacht Elvis tijdens een vlucht. Het was op dat moment slecht weer en een grote bliksemschicht schoot vlak langs het vliegtuig en daar werd Elvis door geïnspireerd. Vervolgens tekende Priscilla op een kladblaadje verschillende ontwerpen van de bliksem schicht met de letters ‘TCB’, tot ze iets vonden dat ze beide mooi vonden. Naast de ‘TCB’ sierraden waren er ook sierraden met de letters ‘TLC’ dat stond voor ‘Tender Loving Care’. Deze waren speciaal ontworpen voor de vrouwen die deel uit maakten van de Memphis Mafia.

          
“TCB en TLC Ketting”

 

      
Marty Lacker                     Gene Smith                      Billy Smith                  George Klein
1960 t/m 1967                   1960 t/m 1969                 1960 t/m 1969          1957 t/m 1977
Persoonlijke Secretaris          Kleding Assistent            Kleding Assistent &          Assistent             
van Elvis en boekhouder     tijdens de tournees      Persoonlijke Bediende     tijdens tournees  

 

      
Red West                   Lamar Fike                        Alan Fortas                          Joe Esposito
1955 t/m 1976          1957 t/m 1977                   1958 t/m 1969                   1958 t/m 1977   
Chauffeur/                Roadmanager/                     Chauffeur/                      Roadmanager/
     Bodyguard/                   Chauffeur/                        Bodyguard/             Persoonlijke Assistent/
         Stuntman                    Planner               Algemeen Assistent       Loopjongen van The Colonel

 

      
Charlie Hodge                  Sonny West                   Richard Davis                James Caughley
1958 t/m 1977               1960 t/m 1976                1962 t/m 1969                1971 t/m 1974  
Stage Manager/             Bodyguard/                 Kleding Assistent/              Bodyguard/      
Persoonlijke Assistent         Monteur                            Bodyguard              Loopjongen van Elvis 

 

      
Jerry Schilling                    Ricky Stanley                      David Stanley                  Al Strada         
1964 t/m 1976               1970 t/m 1977                   1962 t/m 1977               1972 t/m 1977     
Persoonlijke Assistent      Assistent & Bodyguard      Assistent & Bodyguard          Nachtbewaker

 

      
Sam Thompson              Larry Geller               George C. Nichopoulos            Ed Bonja
   1972 t/m 1977               1964 t/m 1977              1967 t/m 1977                     1964 t/m 1977
                Bodyguard                      Kapper                  Persoonlijke Arts        Fotograaf/Road manager

 

      
  Dave Hebler                    Cliff Gleaves                    Dick Grob                 Jerry Kennedy
    1972 t/m 1976                  1957 t/m 1972            1969 t/m 1977            1969 t/m 1977
Bodyguard/Karateleraar            Assistent              Hoofd Beveiliging               Beveiliger     

 

      
Jimmy Kingsley                      Ed Parker                         Bill Wallace                Marvin Gambill
1962 t/m 1969                 1960 t/m 1977                   1974 t/m 1977               1967 t/m 1977  
Bodyguard/                    Bodyguard/                          Bodyguard/                    Bodyguard/
Film Stand-in                    Karateleraar                          Karateleraar                     Chauffeur    

 


Patsy Presley
Werkte 20 jaar als Secretaresse op 
Graceland voor Vernon en Elvis, 
en was een hartsvriendin van Priscilla.

 


Judy Spreckels
1956 t/m 1958
Judy was een vertrouwelinge van Elvis,
en noemde haar vaak “Zus”.

 


     Patti Parry      
1960 t/m 1977
Kapster van Elvis en Priscilla.